Gặp gỡ các tu sĩ Phan-xi-cô của miền Tây-Bắc Vĩ Đại! Hiện tại, chúng tôi có hai cộng đoàn (nhà) chính của các tu sĩ trong miền này: một nhà là tập hợp của các tu sĩ sống và làm việc ở thành phố Portland, Oregon; và một nhà khác thì ở thành phố Spokane, Washington. Các tu sĩ Phan-xi-cô thuộc tỉnh dòng Thánh Barbara tự hào về một lịch sử sâu rộng và dài của họ trong khu vực Tây-Bắc Thái Bình Dương. Hơn một thế kỷ qua, các tu sĩ đã phục vụ trong các giáo xứ, trường học, tĩnh tâm viện, và các chương trình phục vụ người nghèo trong khu vực sinh động này của Hoa Kỳ. Có một thời gian, có một số tu sĩ hoạt động trong miền này đã bàn đến chuyện thành lập một tỉnh dòng riêng.

Thời gian đã thay đổi và những hoạt động trong các cơ sở làm việc của các tu sĩ đã phải thay đổi. Giống như các dòng tu khác, chúng tôi đã và đang kinh nghiệm sự giảm thiểu số lượng cũng như sự cao tuổi của các tu sĩ. Tuy nhiên tinh thần của các tu sĩ đang tiếp tục phục vụ trong khu vực này thì không hề thay đổi. Họ vẫn tiếp tục sống chứng nhân Tin Mừng và tinh thần Phan-xi-cô qua sự hiếu khách, chấp nhận, quan tâm đến hoà bình, công bằng, và sống hoà hợp với các tạo vật. Và vui tươi! Đừng quên niềm vui Phan-xi-cô!

Thành phố Portland, Oregon

Hai trong số các tu sĩ của chúng tôi đang phục vụ tại giáo xứ Thánh Gio-an Bao-ti-xi-ta ở Milwaukie, vùng ngoại ô phía đông nam của thành phố Portland. Vào độ tuổi 50, Linh mục Jorge Hernandez đã làm chánh xứ của cộng đoàn thịnh vượng và đa văn hoá này được tám năm. Thêm vào sự tham dự đông đảo trong các phụng vụ bằng tiếng Anh và tiếng Tây Ban Nha, giáo xứ này hãnh diện về trường học thuộc giáo xứ và về một chương trình giáo lý đầy đủ cho mọi trình độ. Là người gốc San Francisco del Rincó, Guanajuato, Mễ Tây Cơ, cha Jorge mới mừng kỷ niệm 25 năm khấn dòng. Thêm vào vai trò của cha tại giáo xứ Thánh Gio-an Bao-ti-xi-ta, cha Jorge còn làm việc tại Giáo Xứ Chúa Thăng Thiên ở thành phố Portland, nơi mà các tu sĩ Phan-xi-cô đã làm việc gần một thế kỷ qua. Cha có bằng MA về Phụng Vụ (năm 2010) của trường Nortre Dame.

Qua sự cố gắng, cha Jorge được sự trợ giúp của cha phó xứ Richard Juzix, người gốc thành phố San Francisco, và nay đã được 69 tuổi. Cha Richard có một lịch sử làm việc lâu dài trong miền Tây-Bắc. Lần đầu tiên cha đến miền này là năm 1975, và các năm sau đó cha đã làm việc trong một số giáo xứ trong miền này. Hiện tại, cha đang tham gia vào hầu hết các mục vụ bí tích, phụng vụ, thăm bệnh nhân, và làm việc tại bệnh viện, nơi mà cha rất yêu thích.

(Đối diện bên kia đường của giáo xứ là Trung Tâm Tâm Linh Phan-xi-cô, được coi sóc bởi các Sơ dòng Phan-xi-cô Philadelphia. Các tu sĩ Phan-xi-cô yêu thích tình bằng hữu và sự cộng tác lâu dài và tốt đẹp với các Sơ trong mấy chục năm qua)

Cách đó vài dặm, Cha Pat Evard, là giám đốc của Trung Tâm Phan-xi-cô, một chương trình giúp đỡ người nghèo bao gồm cung cấp đồ ăn, quần áo, và nhu yếu phẩm cho người dân ở miền tây nam thành phố Portland từ năm 1968. Trung Tâm phục vụ cho hơn 1000 người mỗi tháng, giúp đỡ những gia đình khó khăn, những cụ già, và những người vô gia cư trong khu vực với sự giúp đỡ “đồng lòng” của các thiện nguyện viên và các mạnh thường quân. Vào độ tuổi 84, cha Pat có một sức chịu đựng không tưởng tượng được và cha có một sự hiến thân mạnh mẽ trong việc phục vụ người nghèo.

Cùng sống và làm việc ở Oregon với các tu sĩ của chúng tôi, Cha Ben Innes, 64 tuổi, là quản trị viên của giáo xứ Mẹ Maria Sao Biển trong khu di tích lịch sử Astoria, cách 2 tiếng lái xe về phía bắc của thành phố Portland, gần biên giới của tiểu bang Washington. Là một người có năng khiếu giảng và thuyết trình, cha Ben liên kết dễ dàng với các bạn trẻ và có những buổi thuyết trình cũng như tĩnh tâm khắp nước và kể cả quốc tế.

Thành phố Spokane, Washington

Linh Mục Michael Blackburn, 61 tuổi, đã làm cha chánh xứ tại Giáo Xứ Thánh Phan-xi-cô hơn mười năm nay, và vẫn tiếp tục mang lại niềm vui cho giáo dân của cha – cũng như giáo dân là niềm vui của cha. Trong các Thánh Lễ hằng ngày – kể cả trong thời tiết khắc nghiệt vừa qua – cha vẫn tiếp tục đưa giáo dân đến nhà nguyện Heroy Street. Thánh Lễ luôn luôn có phần chia sẻ kinh thánh chung. Thánh Lễ Chúa Nhật luôn có ca đoàn đầy nhiệt tâm, những tiếng “Amen!” tự đáy lòng dường như nhảy mừng từ trong khuôn viên nhà thờ cho đến giờ uống cà phê sau đó. Những bài giảng của cha Michael đào sâu vô Kinh Thánh và kinh nghiệm mục vụ, nhưng vẫn không mất đi sự nồng nhiệt và cảm xúc.

Thày Jeff Shackleton, 53 tuổi, vừa mới hoàn tất chương trình hai năm rưỡi tuyên uý bệnh viện, làm việc ca đêm, tại bệnh viện Thánh Tâm. Bây giờ, có vẻ thày Jeff đang chuyển qua một công việc thoải mái hơn và chuyển qua ca ngày. Với thời gian rảnh rất ít, thày tranh thủ để ngủ thăm hỏi các tu sĩ, và giữ liên lạc với họ hàng hoặc bạn bè ở gần nơi thày ở (Thày Jeff gốc ở Spokane)

Linh Mục Philip Garcia, 68 tuổi, đã hoàn toàn ổn định kể từ khi cha chuyển sang đây từ Old Mission San Miguel. Cha làm tuyên uý cho các Sơ dòng Thánh Clara Nghèo Khó và dành nhiều thì giờ cũng như công sức cho các bài giảng của cha.

Thày Moisés Gutierrez, thuộc tỉnh dòng Thánh Tâm, đang ở tại cộng đoàn Thánh Phan-xi-cô, và đang trong năm thứ hai của chương trình Ph. D. về Global Leadership Studies tại trường đại học Gonzaga University.

Cuộc sống của một tu sĩ Phan-xi-cô ở miền Tây-Bắc ra sao? Cha Jorge nói thế này: “Có quá nhiều công việc ở đây! Đây là nơi bày sẵn những cơ hội để sống theo lời giảng dạy. Đây là nơi mà người dân cần rất nhiều thứ; chắc chắn là họ bị đói sự mục vụ. Tôi rất thích mối than tình giữa chúng tôi và người dân ở đây, và có cả cái đẹp thiên nhiên ở đây nữa.” Amen, đúng vậy đó thưa anh em! Và xin chào đón mọi người!