Nuevos novicios y miembros del equipo (adelante, de izquierda a derecha) Novicios James La Grutta (HNP), Michael Cerretti (HNP), Luis Manuel Rosado-Colombani (HNP), Domingo Martinez (HNP), Michael Lomas (SB), Jason Damon (HNP), Antonio Luevano (SB), Troy Hillman (HNP). (Atrás, de izquierda a derecha:) Miembros del equipo del Noviciado: Hermano Jeff Macnab OFM (SB), Hermana Susan Rosenbach, SSSF, Hermano Michael Blastic OFM (HNP), Hermano Kevin Schroeder OFM (ABVM).

Por Charles Talley OFM

Unos 30 frailes, miembros del equipo del noviciado y el personal se reunieron en la Capilla de los Frailes en la Old Mission Santa Barbara (California) el 21 de agosto para presenciar la admisión de ocho hombres en el noviciado interprovincial. El programa fue trasladado a California este verano desde su ubicación anterior en Burlington, Wisconsin. Los nuevos novicios representan dos de las siete provincias OFM en los Estados Unidos: seis de la Provincia del Santo Nombre; dos de la provincia de Santa Bárbara.

Los nuevos novicios de la Provincia del Santo Nombre son: Michael Cerretti (29, Carey, NC), Jason Damon (23, Buffalo, NY), Troy Hillman (24, Olean, NY), James La Grutta (28, Goshen, NY), Domingo Martinez (28, Aiken, SC), y Luis Manuel Rosado-Colombani (45, Villalba, Puerto Rico). La Provincia de Santa Bárbara está representada por los novicios Antonio Luevano (28, Rancho Cucamonga,CA) y Michael Lomas (29, Cupertino, CA).

El P. John Hardin OFM , ex Ministro Provincial, dio la bienvenida en nombre de la Provincia de Santa Bárbara a los nuevos novicios y a los reunidos. El P. John, que también es Guardián, presentó a los miembros de la fraternidad local, así como a los miembros del personal y la administración de la Old Mission. Agradeció a Jim Balsitis , Director de Instalaciones de la Old Mission, por supervisar en un tiempo récord la extensa remodelación del antiguo Centro de Retiros para transformarlo en la nueva instalación del noviciado. Y también presentó a Monica Orozco, Directora Ejecutiva, quien dio la bienvenida al programa diciendo: “Gracias por regresar a aquello para lo cual fuimos construidos”.

Después de las lecturas de la Escritura por la miembro del equipo del noviciado Hna. Susan Rosenbach, SSSF y el hermano Phillip Polk (Provincia de SB), el Director del Noviciado Hermano Jeff Macnab (Provincia de SB) compartieron breves comentarios. Recordó que hacía apenas unas semanas antes, el 2 de agosto, la clase que salía del noviciado del año pasado había «cerrado un capítulo» en sus vidas juntos, para cada una de ellos empezar a crear una nueva. “Este momento ahora, en el que todos hemos venido aquí juntos, muchos de nosotros que viajan distancias largas, con furgonetas móviles, UPS, y maletas. . . Para comenzar nuestro nuevo capítulo”, dijo a los novicios. “En los escritos de San Francisco, aprendemos la instrucción de recoger fragmentos dispersos de la Palabra de Dios que podríamos encontrar y luego ponerlos donde deben estar. . . . Todos somos piezas de la Palabra de Dios. Lo bueno de la comunidad . . . es que nos ayudamos mutuamente a ponernos en los lugares donde debemos estar. Que no estamos aislados, sino que tenemos apoyo y cuidado. . . . Estaremos con ustedes para ayudarles”.

El hermano Jeff continuó: “Hermanos, el noviciado es más que sólo ustedes. . . . Es un lugar para reunirse, para encontrarse; Un lugar de apoyo, de hospitalidad. Porque el noviciado es uno de los lugares más sagrados que tiene una provincia de la Orden. Es un lugar donde las cosas se desarrollan”. El Hno. Jeff prosiguió invitando a los frailes profesos a visitar: En los viejos tiempos, el noviciado era un lugar que te empujaba lejos. . . . Ustedes están invitados a venir a compartir nuestra vida, a compartir su vida (con nosotros). . . Se preguntarán: “¿Por qué tienes tantas habitaciones?. Bueno, tenemos una sección más grande de habitaciones. Es un símbolo para que sepan que estás invitados y son bienvenidos aquí”.

Al expresar su agradecimiento al personal de la antigua misión y a los frailes residentes, el hermano Jeff dijo: “Les estamos muy agradecidos. Nuestro estilo de vida no sería posible sin ustedes”. Concluyó recordando a los nuevos novicios que “encontrarán nuestra humanidad muy rápidamente. No somos santos. . . . Están entrando en la experiencia humana de la Encarnación”. A los frailes presentes, repitió: «Ayúdenlos a escribir su historia. . . (Juntos) podemos ayudarnos mutuamente a recoger los restos de la Palabra Sagrada y a ponerlos donde deben estar».

Cada uno de los nuevos novicios recibió una bendición y la bienvenida del P. John y los miembros del equipo del noviciado: Hermano Jeff Macnab OFM (SB), Hermana Susan Rosenbach SSSF , Michael Blastic OFM(HNP) y Kevin Schroeder OFM (ABVM) antes de agregar su firma al rollo de noviciado. Los frailes Didacus Clavel y Garret Edmonds , ambos de la provincia de Santa Bárbara, sirvieron como testigos oficiales. Un video completo del evento está disponible en nuestra página de Facebook: Frailes franciscanos, provincia de Santa Bárbara.

Charles Talley OFM es Director de Comunicaciones de la Provincia de Santa Bárbara (California). Tel: 805/886-6575. email:

Foto por: Hermano Dick Tandy OFM (SB).