¡Conozca a los frailes franciscanos del Gran Noroeste! En la actualidad, tenemos dos grandes fraternidades (casas) de frailes en la región: una con una concentración de hombres que viven y trabajan en el área de Portland, Oregón; El otro, en Spokane, Washington. La Provincia Franciscana de Santa Bárbara cuenta con una rica, profunda y larga historia de compromiso en el noroeste del Pacífico. Durante más de un siglo, los frailes han servido en parroquias, escuelas, centros de retiro y programas de extensión a las personas en esta parte vital de los Estados Unidos. En un momento dado, había tantos frailes activos en esta región que incluso se habló seriamente de la formación de una provincia separada.

Los tiempos han cambiado y la participación institucional de los frailes ha cambiado necesariamente, ya que, al igual que muchas comunidades religiosas, hemos notado que se ha disminuido el número y la edad de nuestros miembros . Pero el espíritu de los frailes que continúan sirviendo a la región no ha disminuido. Siguen dando testimonio vital del Evangelio y de los valores franciscanos de hospitalidad, aceptación, preocupación por la paz, la justicia y la integridad de la creación. Y alegría! ¡No olvides la alegría franciscana!

Portland, Oregon

Dos de nuestros hermanos actualmente sirven en la parroquia St. John the Baptist en Milwaukie, un suburbio cercano al sureste de la ciudad de Portland. A los 50 años, el padre Jorge Hernández (foto de la derecha) ha sido Pastor de esta próspera comunidad de fe multicultural durante los últimos ocho años. Además, de las liturgias con buena asistencia en español e inglés, la parroquia cuenta con una vibrante escuela parroquial, así como un completo programa de formación de fe para todos los niveles. Nacido en San Francisco del Rincón, Guanajuato, México, el Padre Jorge celebró recientemente su 25º aniversario como fraile. Además de su posición en San Juan Bautista, el padre Jorge también trabajó en la parroquia de la Ascensión, Portland, en la cual el personal de frailes ha estado durante casi un siglo completo. Hizo su Maestria en Estudios Litúrgicos (2010) de la Universidad de Notre Dame.

En sus esfuerzos, el padre Jorge es asistido por su vicario parroquial, el padre Richard Juzix, originario de San Francisco, y ahora a los 69 años, el padre Richard tiene un largo historial de servicio en el noroeste. Llegó por primera vez al área en 1975 y en los años intermedios, ha trabajado en varias parroquias de la región. En la actualidad, se dedica principalmente al ministerio sacramental: liturgias, visitas al domicilio y trabajo en el hospital, que él disfruta completamente.

(Justo al otro lado de la calle de la parroquia está el Centro Espiritual Franciscano, formado por las hermanas franciscanas de Filadelfia, con quien los frailes han disfrutado de una larga y fructífera amistad y colaboración en el ministerio desde varias decadas).

Frente a la carretera a pocos kilómetros, fray Pat Evard, sirve como director del centro Franciscano , un programa de alcance que provee comida, ropa y servicios esenciales a la gente del sureste de Portland desde 1968. El centro sirve a más de mil personas al mes, ayudando a las familias que luchan , los ancianos y las personas sin hogar en la zona del “cuerpo de corazón” dedicado de voluntarios y benefactores. A los 84 años de edad , el padre Pat posee una energía increíble y una devoción profunda al servicio de los pobres.

También viviendo y trabajando en Oregon, nuestro hermano, el padre Ben Innes, de 64 años, administrador de la parroquia St. Mary Star of the Sea en la histórica Astoria, a dos horas de viaje al norte de Portland cerca de la frontera del estado de Washington. Un homilista dotado con un talento natural para hablar en público , el padre Ben se conecta fácilmente con los jóvenes y ha dado muchos talleres y retiros tanto en el país como internacionales.

Spokane, Washington

El padre Michael Blackburn de 61 años de edad (foto arriba), ha sido párroco en la parroquia de San Francisco por más de una década y sigue disfrutando con sus feligreses, ya que claramente se deleitan con él. Aún en mal clima, las misas de la semana , continúan trayendo feligreses al santuario de la calle Heroy. La liturgia siempre incluye una homilía estimulante. La Misa del domingo tiene un coro animado y liturgico “Amens!” el cual ayuda a resaltar la alegria en la iglesia, y despues disfrutan de una hora de café la cual es muy concurrida . El estilo de predicación de Michael está profundamente concentrado en el estudio de las Escrituras y en su experiencia pastoral, el cual no pierde su pasión e intensidad . . . . El hermano Jeff Shackleton, de 53 años de edad, (foto de la derecha) acaba de terminar sus dos años de compromiso como capellán nocturno en el Hospital Sagrado Corazón !. Ahora, parece que Jeff se está cambiando al turno de la mañana para tener un regimen de trabajo más “sano y sensible”, en un tiempo libre, trata de recuperar el sueño perdido, se reporta con los frailes y se mantiene en contacto con parientes y amigos cercanos , (Jeff es un nativo de Spokanite) . . . El padre Philip García, de 68 años de edad , se esta aclimantando muy bien desde que se mudó recientemente de la vieja misión . de San Miguel. Sirve como capellán a las personas pobres y dedica una tremenda cantidad de tiempo y esfuerzo a sus merecidas homilías ….El hermano Moisés Gutiérrez, de la Provincia del Sagrado Corazón, está en residencia en San Francisco, y está en su segundo año de su doctorado en estudios de lidereazgo mundial en la Universidad Gonzaga.

¿Cómo es ser franciscano en el Noroeste? El padre Jorge lo resume así: “¡Hay mucho trabajo aquí! Este es un territorio que ofrece la oportunidad de vivir lo que predicas. Este es un lugar donde la gente necesita mucho; Tienen hambre de ministerio, eso es seguro. Me gusta en gran parte las relaciones que tenemos con la gente de aquí, y también la belleza natural de la zona. “¡Amén, Hermano! Y a todos bienvenidos!