”Chúa Có Chương Trình Cho Chúng Tôi… Và Chúa Chủ Động”
Cha Alberto Villafan ở Guada;upe, Arizona

7 giờ sáng thứ Bảy – một buổi sáng oi bức khác ở Phoenix. Cha Alberto đã thức dậy từ 5 giờ sáng để lo việc lặt vặt và ăn sáng trước khi khởi sự một ngày làm việc. Hôm nay cũng bận lắm: một buổi tĩnh tâm cho các thành viên ca đoàn 40 người, sau đó nói chuyện với Thầy sáu Santino Berasconi, rồi rửa tội theo chương trình. Sau đó ăn trưa vội vàng với Cha phó Louis Khoury ở tiệm Rosita gần đó. Sau ăn trưa, có rửa tội nữa, rồi đám cưới lúc 3 giờ chiều, sau đó nghỉ một lúc, nói chuyện điện thoại, rồi chuẩn bị cho Thánh lễ chiều thứ Bảy. Ăn tối thì tùy theo giờ giấc lúc đó. May ra sẽ về nhà trước 9 giờ.

Xin chào quý vị đến với Cha Alberto Villafan Dòng Phan-xi-cô, Cha sở Nhà thờ giáo xứ Đức Mẹ Guadalupe ở Arizona, xưa 100 năm. Cha Alberto chỉ mới đến đây được 6 tháng khi tôi đến thăm Ngài vào tháng 8 vừa qua, nhưng Ngài tỏ ra đã thành thạo với công việc và biết rõ Ngài dự tính sẽ làm gì: “Poco à poco. One step at a time. Tôi muốn gặp gỡ và tìm hiểu giáo dân trước để gây được tín nhiệm. Đó là điều quan trọng nhất. Tôi thấy may mắn được bắt đầu từ đầu – ngay từ khi tôi còn mới và người ta cởi mở với những ý định mới.”

Cha Alberto, 50 tuổi, gốc người Chavinda, Michoacan, Mexico. Sau khi đến Mỹ, Ngài theo học tiếnng Anh ESL (English as a Second Language) theo chương trình của Tỉnh Dòng rồi vào Dụ tu năm 1993. Được chịu chức Linh mục năm 2005 rồi được cử làm việc tại Nhà thờ St. Francis (Los Angeles) rồi sau đó Nhà thờ St. Elizabeth (Oakland) 6 năm trước khi đổi tới đây. Cha Louis, Cha phó, gốc người Amman ở Jordan, được chịu chức Linh mục tại giáo xứ vào ngày 22 tháng 10 – lần đầu tiên có một linh mục chịu chức ở đây. Giáo xứ này do Cha Dòng Lucius Zittier thành lập, để giúp cho người bộ tộc Yaqui từ miền Bắc Mexico đến khi họ bị ngược đãi bằng cách xin đất ở vùng này cho họ đến ở. Các Cha Dòng Phan-xi-cô đã có mặt liên tục ở vùng này kể từ đó. Gần đây nhất Cha Dòng Joseph (Joe) Baur đã nghỉ hưu từ đây sau gần 30 năm phục vụ.

“Tôi đoán là tôi đang ở trong “thời kỳ trăng mật,” Cha Alberto nói. Nhưng tôi phải nói là tôi rất sung sướng được ở đây. Cha Alberto đặc biệt thích phụng vụ và làm các phép Bí tích: “Tôi cảm ơn vì kinh nghiệm học được ở Trường Thần học Phan-xi-cô. Bây giờ tôi có cơ hội để thực hành. Kinh nghiệm ấy cho tôi nhiều khả năng và bây giờ tôi hài lòng với những gì tôi làm.” Học vấn và đào luyện thiêng liêng là ưu tiên cho các Cha sở mới ra. “Tôi nói với giáo dân: ‘Mình phải làm mục vụ với cả tâm hồn và lòng yêu thích.’” Chương trình sắp tới sẽ là mục vụ tĩnh tâm. “Tôi nói đùa với các thừa tác viên mục vụ: ‘Đến tham dự tĩnh tâm với tôi hoặc là tôi sẽ cho việc đền tội!” Ngoài ra cũng còn có chương trình liên lạc với giới trẻ và thanh thiếu niên. “Tôi hy vọng sẽ lập được chương trình giáo lý gồm có lớp giáo lý, lớp Thêm sức, và sinh hoạt giới trẻ. Trong cộng đồng này giới trẻ có nhiều vấn đề lắm, như băng đảng, ma túy, và uống rượu.

Trong khi Cha Alberto không ngần ngại dấn thân, Ngài xác định là Ngài muốn chia xẻ trách nhiệm với giáo dân trong giáo xứ. Ngài xác nhận lòng quảng đại của giáo dân và tin tưởng họ sẽ được đáp ứng theo nhu cầu. “Tôi nói với giáo dân: Xin cám ơn tất cả những gì quý vị đóng góp.” Rồi chúng tôi nhận được rất nhiều đóng góp của cải từ bên ngoài giáo xứ, nhất là từ Cơ sở Casa ở Scottsdale! Người ta mang đến giường và bàn ghế. Một người đàn bà đến nói: ‘Nghe nói Cha cần xe. Đây là chìa khóa và thẻ chủ quyền! Của Cha đó!” Bà ấy cho tôi chiếc xe trước đây của chồng bà nay đã mất. “Vậy đó!” Còn tương lai thì sao? Cha Alberto mạnh dạn nói: “Chúa đã có chương trình cho chúng tôi. Và Ngài chủ động!”