DESDE RUSIA CON AMOR:
FRAY JOHN GIBBONS EN MISIÓN EN SIBERIA

Fray John Gibbons, originario de Beaverton, Oregon, estuvo de vuelta en los EE.UU. recientemente para visitar a familiares y amigos, y para buscar donaciones para su trabajo en Rusia. Desde hace más de 13 años, John ha servido como parte de la obra internacional franciscana conocida como Russian Foundation (Fundación Rusa), para abreviar, y tiene su base en Siberia.

¿Cómo es la vida parroquial del día a día en Rusia? En total tenemos cerca de 100 feligreses en los dos lugares que servimos. El más joven tiene un año de edad y el más anciano 89. Nuestro contacto es más personal que lo que sería en los EE.UU.. Por ejemplo, los feligreses piensan que es perfectamente normal que deben llamarlos dos veces al mes para preguntarles acerca de su salud, si han estado viajando, y así sucesivamente. O incluso para comprobar con ellos si alguien no viene a misa.

Cuéntenos algo acerca del pasado católico de los fieles. Para las personas mayores, básicamente no hubo iglesias ni sacerdotes durante el período soviético. Hubo persecución activa de las personas de todos los credos. Así que la mayoría de la gente en Rusia perdió su fe. Algunos de mis feligreses son de familias que, voluntariamente o no, emigraron a Siberia desde uno de los países del bloque del Este, por lo general Polonia o Ucrania. Otros, después de la perestroika, bajo Gorbachov, de repente se enteraron de que estaba bien ir a la iglesia de nuevo. Muchos de ellos comenzaron a escuchar el anhelo en sus corazones.

Cuéntenos algo acerca de su comunidad franciscana local.  Somos una comunidad internacional de tres personas en Ussuriysk: Fray Stefano (Italia), Fray Kiprian (Polonia), y yo (EE.UU.). Todos somos muy diferentes, pero con buena voluntad y gran paciencia hemos formado una comunidad sólida. Stefano, de 50 años, dirige muy hábilmente nuestro refugio “Tau” para las personas sin hogar. Kiprian, 34, tiene una buena conexión con los adultos jóvenes rusos, y llevó a un grupo a la Jornada Mundial de la Juventud en su Polonia natal en 2016. Oramos y tenemos misa juntos diariamente. También cocinamos la cena el uno para el otro y de vez en cuando vamos a comer pizza juntos o a un concierto gratuito.

¿Nos puede decir algo sobre el refugio para las personas sin techo? El proyecto se inició debido a un número de personas aquí que estaban literalmente muriendo de frío en las calles. Bajo los soviéticos, las autoridades mantenían un seguimiento de todo el mundo; Si no habías venido a trabajar, venían a verte. Pero en el ambiente político cambiante, no estaban especialmente implicados en el cuidado de los adictos y alcohólicos; el sistema se había descompuesto. En el refugio, podemos recibir hasta 30 hombres durante la noche, y la gente viene durante el día también. Más mujeres vienen durante el día, buscando un almuerzo y compañía.

¿Qué otros tipos de ayuda pueden dar a la gente?  Ayudamos a las personas con sus documentos en caso de robo o pérdida. Sin documentos en Rusia, no se puede conseguir nada. Trabajamos para ayudar a la gente a obtener su pasaporte interno, con el que puedan empezar una nueva vida. Los jubilados pueden empezar a tener una pensión y vivir por su cuenta, alquilar una pequeña habitación en algún lugar. Las personas con discapacidad pueden entrar en una lista de espera para un hogar para inválidos.

¿Qué es lo que más ha disfrutado en Rusia? El pueblo ruso. Tengo grandes amigos allí. Agradezco la calidez genuina, una vez que te conocen. Hay una mayor profundidad de relaciones que lo típico que hay en América. Los estadounidenses son más cuidadosos acerca de la divulgación de asuntos personales. Los rusos tienden a compartir en un nivel más profundo; vas a ver tus vecinos y amigos cuando tienes problemas.

¿Tiene la esperanza de permanecer más tiempo en Rusia? Me gustaría permanecer por lo menos algunos años más. La Fundación Rusa se encuentra en un momento crítico ahora. Somos sólo 14 frailes aquí ahora; la mitad de cuando empecé. Tienes que ser muy paciente y tenaz, perseverante y con una gran capacidad de perdonar (para estar bien aquí). Hasta el momento, tengo la capacidad de recuperación para eso, así que continúo. Puedo seguir manteniendo la sonrisa.

¿Qué ayudaría a los estadounidenses a comprender mejor a los rusos? Lo más importante es darse cuenta de que son personas como todas los demás. Pueden tener diferentes prioridades y valores, pero quieren vivir en paz, tener una buena vida familiar, un trabajo decente, y tener tiempo para ir a la playa en el verano al igual que hacemos.

¿Cuáles son sus necesidades personales? Pido las oraciones de la gente. Eso es muy importante para mí. Estamos aislados en Rusia y Rusia está aislada del mundo de muchas maneras. Este resurgimiento de la fe católica allí está todavía en su infancia. Los creyentes tienen que saber que la gente en otras partes del mundo no los han olvidado.