1713 – 1784

Nacido el 24 de noviembre de 1713 en el pueblo de Petra, en la isla de Mallorca, en la costa de España, el joven Junípero ingresó en la Orden de Frailes Menores (franciscanos) para estudiar para el sacerdocio en el Colegio de San Francisco. Después de obtener el doctorado en Teología en la Universidad Nacional del Beato Ramón Llull, Serra fue nombrado para la cátedra de Teología Escotista. El prestigio que gozaba en los círculos académicos y la aclamación popular que se le otorgaba como predicador auguraban una carrera eclesiástica ilustre.

Sin embargo, en 1749 el brillante y querido profesor se ofreció como voluntario para trabajar como misionero en el "Nuevo Mundo", adoptando con entusiasmo un lema de toda la vida:

“Siempre hacia delante - Nunca hacia atrás”

Al desembarcar en Veracruz, Serra peregrinó a pie (275 millas) al santuario de la Virgen de Guadalupe en la Ciudad de México. Durante los 35 años que siguieron, hasta su muerte en 1784, Junípero Serra trabajó sin descanso en México y lo que ahora es el Estado de California. Los estudiosos de la época reconocieron a San Junípero Serra como un celoso misionero y un administrador prudente que valientemente respondió a la llamada de llevar el Evangelio de la salvación a los nativos de México y California. Después de muchas décadas de investigación y recopilación de testimonios personales en favor de la santidad de Serra, los frailes de la Provincia de Santa Bárbara fueron llamados a presentar su caso al papa Francisco, quien propuso canonizar a Junípero Serra por su virtud heroica y su dedicación a la evangelización. El 23 de septiembre de 2015, con una misa especial presidida por el papa Francisco en Washington DC, Junípero Serra se convirtió en el primer santo canonizado en suelo estadounidense.

Para obtener más información sobre San Junípero Serra y las cuestiones relacionadas con su canonización, visite  http://stjunipero.org/bio.html.

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